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Player&Source

메리디안(Meridian) Explorer2 USB DAC 리뷰

by 마이다스77 2018. 1. 9.
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6층 PCB를 적용하고 오디오용 커패시터를 사용한 내부


3개의 LED로 현재 재생중인 음원 해상도 표시



TIDAL에서 고음질의 스트리밍 서비스을 함과 동시에 Meridian의 MQA 기술을 적용해서 192kHz 수준의 무손실 스트리밍 서비스를 가능하다는 소식을 들었습니다. 현재 MQA를 디코딩 할 수 있는 휴대용 DAC은 메리디안의 Explorer2 가 유일합니다. 


Explorer2는 컴퓨터의 사운드 카드를 대체하고 헤드폰 전용 앰프로 사용할 수 있는 USB용 DAC 입니다.

가장 중요한 특징은 메리디안의 새로운 고음질 무손실 포멧 규격인 MQA를 지원하는 최초의 휴대용 기기 입니다. 

MQA가 특별하게 다가오는 이유는 1.4 Mbps (16bit * 44.1 kHz * 2 ch = 1.411 Mbps, CD 음질) 정도 대역폭으로 24 bit / 192 kHz 수준의 무손실 음질을 스트리밍할 수 있다는 점입니다. TIDAL에서는 3가지 대역폭의 서비스를 하고 있으며, 가장 우수한 음질인 HiFi 모드에서 1.411 Mbps의 대역폭을 제공합니다.


Explorer2는 MQA(Master Quality Authenticated) 지원외에도 16코어의 DSP로 D/A 변환시 발생하는 프리 링잉(Pre-Ringing)을 제거하는 Apodising 필터와 노이즈 성분을 청음 주파수 밖으로 이동시켜 버리는 노이즈 쉐이핑 기술을 지원해서 스튜디오 보다 더 깨끗하고 투명한 사운드를 들려준다고합니다. 

Apdising 필터는 프리 링잉(Pre-Ringing)을 최소화하는 동시에 디지탈 레코딩 과정에서 발생할 수 있는 artifacts  제거하는 필터로 아래 그림과 같은 차이가 있습니다.(왼쪽 기존 필터, 오른쪽 Apodising 필터)

사람은 프리 링잉에 의한 음질차이는 구분을 해도 포스트(post) 링잉에 의한 음질차이는 구분하지 못하기 때문에 프리 링잉을 제거할 경우 음질 개선 효과가 있다고 합니다.

오른쪽이 아포다이징 필터로 앞쪽에 Pre-Ringing 이 없다.



Explorer2 아날로그 출력 단자 연결시 자동으로 감지하여 heaphone 증폭기를 비활성화시킵니다.


3개의 LED를 통해서 재생하는 음원의 품질과 MQA 상태를 나타냅니다.


 <PCM>

 1x  흰색 점등 :44.1 / 48kHz PCM 재생시
 2x 흰색 점등 : 88.2 / 96kHz 재생시
 4x 흰색 점등 : 176.4 / 192kHz 재생시
 

 <MQA>

 1x 녹색 점등 : MQA(마스터 품질 인증) 스트림 또는 화일 재생시
 1x 청색 점등 : MQA 스튜디오 화일 재생시



<사양>

3.5mm의 아날로그 출력 소켓 (2V RMS에 고정, 앰프 또는 수신기에 연결용)

3.5mm의 헤드폰 잭 가변 레벨 출력 (컴퓨터의 소프트웨어에 의해 제어), 임피던스 0.47Ω, 130mW

- 메리디안 MQA 디코딩, LED 표시 기능

- Apodising 필터, 176.4 / 192kHz 4x  업 샘플링 및 노이즈 쉐이핑

- 비동기 데이터 전송 지원 (Asynchronous data transfer)

- 우아한 금속 케이스 - 내구성 및 오디오 성능 증가

- 고급 헤드폰 볼륨 조절 :0 ~  -100dB, 민감한 헤드폰에 적합

- USB2 (480MB/s) 미니 B 소켓 - Plug & Play 지원 Mac (Windows 드라이버 사용 가능)

- 사용 전 : USB 5V, <500mA

- 크기 : 102 x 32 x 18 mm

- 무게 : 50g


* Explorer 1 vs 2 차이점 :
- 외관상으로는 동일해보이며 Explorer2 라는 글씨로 구분 가능합니다.
- 전작에는 광출력(96kHz)이 있었는데, E2에는 제거된 것 같네요.
  
(광출력으로는 96kHz까지만 출력이 되기 때문에 192kHz를 활용하기 위해서는 아날로그 출력만 사용할 것 같기는 합니다.)

- E2에만 MQA 디코딩 지원

- 헤드폰 출력 : E 130mW/16ohm, E2 150mW/0.47Ω
- 프로세서는 PCM5102로 동일

* 영국이나 미국에서는 14일 이내에 환불을 보장해주는 것 같습니다.

* 가격은 £199.00(영국) EURO 249(유럽), $299(미국)


Mini USB 연결 포트


3.5mm 오디용 기기 연결용 라인 출력 단자(왼쪽)와 헤드폰용 단자(오른쪽)


관련 링크:

1. Meridian Explorer 측정값

http://www.stereophile.com/content/meridian-explorer-usb-da-processorheadphone-amplifier-measurements

2. Meridian Explorer 내부 부품 설명

http://www.computeraudiophile.com/content/505-meridian-explorer-usb-dac-review/


Explorer PCB Layout



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