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6층 PCB를 적용하고 오디오용 커패시터를 사용한 내부


3개의 LED로 현재 재생중인 음원 해상도 표시



TIDAL에서 고음질의 스트리밍 서비스을 함과 동시에 Meridian의 MQA 기술을 적용해서 192kHz 수준의 무손실 스트리밍 서비스를 가능하다는 소식을 들었습니다. 현재 MQA를 디코딩 할 수 있는 휴대용 DAC은 메리디안의 Explorer2 가 유일합니다. 


Explorer2는 컴퓨터의 사운드 카드를 대체하고 헤드폰 전용 앰프로 사용할 수 있는 USB용 DAC 입니다.

가장 중요한 특징은 메리디안의 새로운 고음질 무손실 포멧 규격인 MQA를 지원하는 최초의 휴대용 기기 입니다. 

MQA가 특별하게 다가오는 이유는 1.4 Mbps (16bit * 44.1 kHz * 2 ch = 1.411 Mbps, CD 음질) 정도 대역폭으로 24 bit / 192 kHz 수준의 무손실 음질을 스트리밍할 수 있다는 점입니다. TIDAL에서는 3가지 대역폭의 서비스를 하고 있으며, 가장 우수한 음질인 HiFi 모드에서 1.411 Mbps의 대역폭을 제공합니다.


Explorer2는 MQA(Master Quality Authenticated) 지원외에도 16코어의 DSP로 D/A 변환시 발생하는 프리 링잉(Pre-Ringing)을 제거하는 Apodising 필터와 노이즈 성분을 청음 주파수 밖으로 이동시켜 버리는 노이즈 쉐이핑 기술을 지원해서 스튜디오 보다 더 깨끗하고 투명한 사운드를 들려준다고합니다. 

Apdising 필터는 프리 링잉(Pre-Ringing)을 최소화하는 동시에 디지탈 레코딩 과정에서 발생할 수 있는 artifacts  제거하는 필터로 아래 그림과 같은 차이가 있습니다.(왼쪽 기존 필터, 오른쪽 Apodising 필터)

사람은 프리 링잉에 의한 음질차이는 구분을 해도 포스트(post) 링잉에 의한 음질차이는 구분하지 못하기 때문에 프리 링잉을 제거할 경우 음질 개선 효과가 있다고 합니다.

오른쪽이 아포다이징 필터로 앞쪽에 Pre-Ringing 이 없다.



Explorer2 아날로그 출력 단자 연결시 자동으로 감지하여 heaphone 증폭기를 비활성화시킵니다.


3개의 LED를 통해서 재생하는 음원의 품질과 MQA 상태를 나타냅니다.


 <PCM>

 1x  흰색 점등 :44.1 / 48kHz PCM 재생시
 2x 흰색 점등 : 88.2 / 96kHz 재생시
 4x 흰색 점등 : 176.4 / 192kHz 재생시
 

 <MQA>

 1x 녹색 점등 : MQA(마스터 품질 인증) 스트림 또는 화일 재생시
 1x 청색 점등 : MQA 스튜디오 화일 재생시



<사양>

3.5mm의 아날로그 출력 소켓 (2V RMS에 고정, 앰프 또는 수신기에 연결용)

3.5mm의 헤드폰 잭 가변 레벨 출력 (컴퓨터의 소프트웨어에 의해 제어), 임피던스 0.47Ω, 130mW

- 메리디안 MQA 디코딩, LED 표시 기능

- Apodising 필터, 176.4 / 192kHz 4x  업 샘플링 및 노이즈 쉐이핑

- 비동기 데이터 전송 지원 (Asynchronous data transfer)

- 우아한 금속 케이스 - 내구성 및 오디오 성능 증가

- 고급 헤드폰 볼륨 조절 :0 ~  -100dB, 민감한 헤드폰에 적합

- USB2 (480MB/s) 미니 B 소켓 - Plug & Play 지원 Mac (Windows 드라이버 사용 가능)

- 사용 전 : USB 5V, <500mA

- 크기 : 102 x 32 x 18 mm

- 무게 : 50g


* Explorer 1 vs 2 차이점 :
- 외관상으로는 동일해보이며 Explorer2 라는 글씨로 구분 가능합니다.
- 전작에는 광출력(96kHz)이 있었는데, E2에는 제거된 것 같네요.
  
(광출력으로는 96kHz까지만 출력이 되기 때문에 192kHz를 활용하기 위해서는 아날로그 출력만 사용할 것 같기는 합니다.)

- E2에만 MQA 디코딩 지원

- 헤드폰 출력 : E 130mW/16ohm, E2 150mW/0.47Ω
- 프로세서는 PCM5102로 동일

* 영국이나 미국에서는 14일 이내에 환불을 보장해주는 것 같습니다.

* 가격은 £199.00(영국) EURO 249(유럽), $299(미국)


Mini USB 연결 포트


3.5mm 오디용 기기 연결용 라인 출력 단자(왼쪽)와 헤드폰용 단자(오른쪽)


관련 링크:

1. Meridian Explorer 측정값

http://www.stereophile.com/content/meridian-explorer-usb-da-processorheadphone-amplifier-measurements

2. Meridian Explorer 내부 부품 설명

http://www.computeraudiophile.com/content/505-meridian-explorer-usb-dac-review/


Explorer PCB Layout



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Posted by 마이다스 마이다스77

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  1. BlogIcon 마이다스 마이다스77 2018.01.09 01:02 신고 Address Modify/Delete Reply

    마이텍 브루클린을 팔아서 sMS-200에 roon으로 메리디안 익스플러러2와 연결해서 음악을 듣고 있는데, MQA도 재생이 가능하고 사운드가 괜찮네요.

  2. 밤순이네 2019.01.10 05:59 Address Modify/Delete Reply

    여기저기 글은 많지만 분명하게 구분해서 쓴 글이 없어서 여쭙니다
    본제품 이용하면 다운받은 로컬음원 말고 스트리밍으로 24/192 출력지원 된다는 얘긴가요?

    메리디안 헤드폰앰프겸 dac인 프라임?인가 하는 제품도 스트리밍으로 24/192 출력되는가요?

    혹시 써보셨다면 두제품의 장.단점을 설명해주실수 있을까요?
    제게 큰도움 될것 같습니다

    감사합니다

    2019새해에 복많이 받으세요^^

    • BlogIcon 마이다스 마이다스77 2019.01.10 09:01 신고 Address Modify/Delete

      http://www.fullrange.kr/ytboard/view.php?id=webzine_review2&no=157#.XDaExIzlKhA
      프라임 리뷰 링크입니다.
      제품의 특징에 대해 잘 정리되어 있네요.
      24bit/192kHz는 두 DAC가 재생할수 있는 기본 스펙입니다.
      컴퓨터나 WiFi로 연결해서 가지고계신 음원 재생시 재생 가능한 고음원 포멧 상한치라고 보시면 될것 같습니다.
      스트리밍으로 24/192음원을 듣는다면 재생 가능합니다.
      다만 TIDAL 같이 MQA포멧 음원을 제공하는 경우 DAC에서 MQA 디코딩을 지원해야 고음질을 들을 수 있습니다.
      MQA 24/44.1 또는 24/48kHz음원 용량으로 24/384kHz 음원을 담을 수 있는 무손실 기술로 메리디안이 원천 특허를 가지고 있습니다. 점차 보급 영역을 늘려가고 있어서 MQA지원 DAC를 구입하시길 추천드립니다.
      MQA지원되는 가장 저렴한 DAC가 익스플러러2이기도합니다.
      프라임은 구형은 MQA가 지원되지 않았던 걸로 기억하는데 메리디안 홈페이지에 가보니 지원되는 걸로 보아 신형은 지원되는듯합니다. 구입전 MQA지원 여부를 확인할 필요가 있습니다.
      휴대용으로는 노트북과 사용한다면 별도 전원이 필요없는 익스플러러2가 유용합니다. 작지만 음질이 메리디안의 손길이 닿아서 아주 좋습니다. 휴대용으로 LG v30이상에서도 MQA가 지원되기 때문에 TIDAL서비스와 연계해서 사용한다면 최고의 편리함과 음질을 즐길수 있습니다.
      TIDAL아직 국내에는 정식 서비스를 하지 않아서 가입시 VPN으로 가입해야하지만 가입후에는 VPN을 사용하지 않아도 되므로 크게 불편함은 없습니다(유료지만 HiFi 클레식을 즐겨 듣는다면 강추드립니다.)

      프라임은 거치형으로 사용한다면 선택가능하나 음질개선을 위해 파워서플라이를 별도 구매해야하가 때문에 가격이 만만치 않습니다.
      저 같으면 Mytek Brooklyn을 중고로 구입할 것 같습니다.
      예산이 여유가 있다면 Brooklyn+신품으로 갈 것 같습니다. 헤드폰 앰프, MM/MC 포노앰프, 최고의 DSD재생품질, MQA지원 등 음질이나 기능적으로 아쉬움이 전혀 없습니다.
      Sbooster라는 DC파워나 아래 링크한 파워를 연결해주면 추가적인 음질개선이 가능합니다.
      물론 메리디안의 살짝 착색된 음질과는 차이가 있기때문에 성향의 호불호는 있을듯합니다.
      즐거운 AV생활하세요. ^^

  3. BlogIcon 마이다스 마이다스77 2019.01.10 09:07 신고 Address Modify/Delete Reply

    https://ko.aliexpress.com/item/NEW-Sep-store-SUPER-PSU-30VA-DC12V-2A-Linear-Power-supply-LPS-for-Audio-Sources/32812109911.html?spm=a2g0s.9042311.0.0.627f4c4dJcgoaL

    브루클린용 저렴한 추천파워 링크입니다.